BlackBerry KEYone: about the keyboard

Published on July 03, 2017

BlackBerry KEYone: about the keyboard

    Yes, that BlackBerry KEYone with a physical QWERTY-keyboard. There are already a lot of objective reviews on the Internet, so I will not repeat, but tell you about my subjective impressions. Especially about the keyboard and the way of Russian typing.

    If you already know everything, go straight to the Keyboard section .


    (plenty of water, you can skip)

    If you missed everything, then KEYone is the second BlackBerry smartphone  with a physical QWERTY keyboard.

    Brief specifications :

    • Snapdragon 625, 3 GB RAM
    • Screen 4.5 "IPS 1620x1080, 3: 2
    • Android 7.1.1 Nougat
    • 32 GB of internal memory, microSD up to 2 TB
    • USB Type-C

    Keyboard Nostalgia
    BlackBerry всегда славились своими клавиатурами, но из-за своей уникальной операционной системы в эру iOS и Android остались никому не нужными. С переходом BlackBerry на Android ситуация меняется в лучшую сторону.

    Кнопки в 2017 году могут показаться архаичным решением. Однако, мой первый смартфон на Android в далёком 2010 году был Motorola Cliq. Затем был Droid, Droid 2 и Droid 4. Полноценная клавиатура давала огромную свободу в тексте: я печатал часто и много, и не был ограничен автоподсказками экранной клавиатуры.

    К сожалению, после Droid 4 больше смартфонов с клавиатурой на Android никто не выпускал, и я ушёл на Xiaomi.

    В 2016 году я очень обрадовался анонсу BlackBerry Priv, первому Android-смартфону с клавиатурой за долгое время, но у меня уже был новый Mi5, и покупать новый было бы затратно.

    В этом году Сяоми меня стал огорчать — постоянные глюки и наплевательское отношение к приватности (эта пакость выгружала мои фотографии в своё облако, даже когда я напрямую отказывался).

    In short, I now have KEYone, and I am pleased with him, but there are comments. In order:


    About the body

    Прочный, не скользкий, хорошо сидит в руке. По краям приятные металлические рамки. Корпус в меру толстый. Я очень этому рад. Мне не нравится тренд на сверхтонкие смартфоны. Толщина KEYone то, что надо.

    Претензии есть к дизайну: во-первых, почему дырка под наушники не по центру, а немного сбоку? Перфекционисты из интернета вскрывают себе вены.

    Во-вторых, на той же верхней части корпуса, справа от отверстия наушников, есть пластиковая заглушка с дыркой микрофона. Всё это напоминает лоток CD-привода на стационарном компе, так и хочется вставить иголочку и посмотреть, что вылезет. (дискета? Жёсткий диск 1,3 дюйма?).


    Pro screen

    Дисплей отличный, яркий и резкий. Разрешение достаточное, чтобы не видеть отдельные пиксели. Тач работает хорошо.

    Из минусов: минимальный уровень яркости слишком высок, читать в темноте не совсем комфортно. Кроме того, соотношение сторон экрана отличается от стандартного FullHD, поэтому в некоторых плохо оптимизированных программах приходится немного прокручивать экран. Но это бывает достаточно редко.


    The main thing for which it is worth buying a BlackBerry.

    Four rows of buttons, a total of 35 pcs. In addition to the Latin alphabet AZ, there are ALT buttons, two shifters, a backspace and enter, a key for the voice keyboard and a key of special characters, as well as a spacebar, in which the fingerprint scanner is embedded.

    You can assign a specific action to each button. For example, the launch of the application. Even two actions: short and long press.


    The keyboard is not simple, but touch: it understands svaypas on the sides and up and down, as well as tapas on the keyboard without pressing.

    First, you can flip through the pages on the Internet with the swipe, or scroll through the screen with applications.

    Secondly, they are needed to work with the text. See:

    Tap on the keyboard twice - the cursor is activated. Now we can move it left-right, select text by pinching shift (just like on a large computer), and even use the keyboard shortcuts Ctrl + C and Ctrl-We! Even Control-Zet to cancel the action works.

    I will scare spoiled children: even OpenOffice can start and open a Word document.

    Russian language

    I have a phone from Hong Kong, there are no Russian characters on the buttons. In the official Russian delivery, they will, but it seems to me that it will look bad: now almost every button has two symbols on it. Add to this the third, and there will be porridge.

    How to print in Russian?

    The built-in BlackBerry keyboard knows both the Russian layout (which is not applied to the keys) and the Russian transliteration. The layout is more or less clear, but the transliteration may seem new to someone.

    Simply put, when you need to write the word "Hello", press the English keys Pi, Ar, Ai, Vi, E, Ti. Russian letters appear automatically.

    In a similar way, I used on all my keyboard phones without engraving, for them I put the ruKeyboard application .

    The problem is that transliteration in BlackBerry works by its own rules. For example, to put the letter "I" you need to click on the letter Q, for the letter "Z" you need to double-click on the Z key, the letter "X" will appear if you click on the "X". And so on. At the moment, nothing can be done about it.


    Maybe someone wrote this way with translit in zero years, but I prefer normal phonetic translit. Then “Ha” will be printed with the letter “H”, and “I” will be typed with the combination of the keys “Wye” and “Hey”. So can do r uKeyboard .

    RuKeyboard is still available on Google Play. It has not been updated since 2012, but it was perfectly installed and works on the new KEYone. Here is how it works:

    However, full integration with the KEYone interface does not work. Firstly, if the Russian layout is enabled , then hot keys for programs do not work. Secondly, you can switch only between two languages. I often use the Chinese layout, and it has to switch through the curtain - as many as three clicks on the screen. In a standard BlackBerry keyboard, just select a space to select a layout.

    In addition, the cursor does not work in ruKeyboard.

    Layout ruKeyboard vs BlackBerry

    Ru - ruKeyboard BlackBerry Translit
    BUT - A A
    B - B B
    AT - V V
    R - G G
    D - D D
    E - E E
    Yo - YO Down with E
    F - Zh Z
    H - Z Zz
    AND - I I
    TO - K K
    L - L L
    M - M M
    H - N N
    ABOUT - O O
    P - P P
    R - R R
    WITH - S S
    T - T T
    Have - U U
    F - F F
    X - H X
    C - C C
    H - CH H
    Sh - SH W
    U - W WW
    B - QQ Long $
    S - Y Y
    B - Q $
    Uh - Je EE
    YU - Yu Uu
    I - Ya Q

    He highlighted the BlackBerry Keyboard problem keys and the ruKeyboard intuitive solution.

    It turns out that the letters Z and U appear when you double-press the button, and b and e with a long press. Why there is no single logic - no one knows.


    It is necessary to get used to the fact that the unlock button with a fingerprint sensor and the "home" button are two different buttons. Out of habit, I press the space bar to go to the main screen.

    In general, it is a bad idea to make the three main Android buttons touch and right below the screen and between the keys. What prevented them from being mechanical, but sensitive to touch, if they wanted to? My finger on the road from the keyboard to the screen often slides off and presses one of the buttons. Especially often this happens when using the cursor.

    In the previous BlackBerry Priv keyboard slider , the buttons are completely virtual and appear on the screen. Why it was impossible to make the buttons virtual in KEYone and to enlarge the screen is also a mystery.

    Keyboard Summary

    Summing up, the keyboard is flawless and exceeds all expectations if you are ready to put up with a strange transliteration. In my situation - the rejection of new input and three actively used layouts - I want to be desired. I have already written wishes on the transliteration to the BlackBerry representative on the FourA forum and made a feature request to the official site. Let's see what happens.


    About camera

    Для новичков есть просто ловушка для случайных селфи! Следите за руками:

    Сначала я хочу заблокировать телефон, и по привычке нажимаю на кнопку с правого торца — попадаю на Convinience key, которая запускает камеру. Мне не нужна камера, и я хочу выйти из неё, нажимая — снова по привычке — центральную нижнюю клавишу, которая оказывается пробелом. Бац! Я делаю удивлённое селфи.

    Камера запускается и работает быстро, снимки приятные, видео тоже. Правда, фронтальная камера как будто сфокусирована на бесконечность, и лицо в близи немного размыто, но это мелочи.

    Огорчило то, что в системе не используется Camera API 2, и делать снимки в РАВ пока невозможно.


    About battery
    После Mi5 – это счастье. Наконец-то мне хватает заряда на целый день при довольно активном использовании.


    Оперативной памяти только 3 ГБ, что уже не много в 2017 году, поэтому отключаю всё не нужное. Вообще телефон не отличается быстродействием, иногда бывают подвисания. Переключение между приложениями тоже происходит не слишком бегло. Но катастрофой это не назовёшь. В игры я не играю, тестировать их «ради галочки» не буду.


    About memory
    Встроенной памяти только 32 ГБ, из которых система уже занимает десять. Есть смысл сразу поставить быструю карту памяти, поддерживаются практически любые объёмы (аж до двух терабайт). Имеет смысл взять хорошую карточку, например SanDisk, на 64-128 ГБ.

    BlackBerry ценится за свои приложения — BlackBerry hub, почта, разные другие плюшки. Я живу в Китае, где заблокировано пол интернета, поэтому воспользоваться всем этим счастьем нормально не получается. Отключил практически всё, чтобы не съедало память.


    For this money, you can find a smartphone faster, more voluminous and more interesting. But you will not find a smartphone with a keyboard. To buy the BlackBerry KEYone is only and exclusively for those who need a physical keyboard. Personally, I am satisfied.

    PS: In connection with the release of KEYone, the previous Priv can now be found two times cheaper. And in his own way he is no less cool.

    Only registered users can participate in the survey. Sign in , please.

    Do I need a physical keyboard in a smartphone in 2017?