Tiny, productive and roomy - we assemble a PC with our own hands

Hello, dear friends! It has long dreamed of two things - a miniature, quiet PC and do something with your own hands. This publication focuses on the process and the result of combining these two wishes.

Render to attract attention

Attention! Under the cut a lot of pictures!

It all started with the search for miniature PCs, which would provide quite ample opportunities for upgrading and replacing failed components, supported the installation of 3 or more drives. Such an approach to the issue immediately swept away virtually the entire range of nettops.

Great hopes were given to the development of the form factor Thin Mini ITX (STX was not yet announced at that time, and even now it has not gained much popularity). Very impressed with the project DNK-H from LUNA Design. I even almost turned from the chosen path, discarding all the requirements, thinking about "buy or not buy." But in the end, the history of the development of the DNK-H even served as an inspiration to design and implement such a PC on your own.

To get started, I purchased the components:

  • MP Asus Q87T
  • CPU Core I3 4150T
  • RAM 2 * 4GB Crucial DDR3L SO-DIMM PC-12800
  • Intel Dual-Band Wireless-AC 7260 Wi-Fi / BT Module
  • SSD mSATA 120GB Crucial M500
  • HDD 2.5` Seagate Momentus 500GB

It remains to solve the issue with the cooling system. There was no particular desire to use very tiny models with non-standard fans, which you can not replace in case of anything. More versatile options have already grown in size and significantly pressed on my perception of miniature. And all of them, one way or another, left quite a lot of empty space around them, which was also not pleasant. So you need to improvise and experiment!

My research and reflections on the compact CO prompted me to think that the radiator using flat heat pipes (hereinafter TT) would be taken out beyond the front edge of the board. Place a low profile 120mm fan right above the board - for this, ID-COOLING 12015 was ordered, the role of which is to inject air into the case, simultaneously passing over most of the components on the board. The hull should structurally ensure the removal of air mainly through the radiator plates.

Sketch of the cooling system

Making a radiator
Для изготовления радиатора мне понадобились:

  • Медная лента толщиной 0.25мм и шириной 25мм
  • ТТ от систем охлаждения ноутбуков — совершив ряд набегов на комиссионные магазины и ремонтные мастерские, собрал небольшую коллекцию радиаторов, из которых и выпаял нужные мне трубки
  • Припои ПОС-61 и Розе
  • Медная пластина для теплосъёмника — использовал одну из пластинок из добытых ноутбучных радиаторов
  • Инструменты и вспомогательные материалы: газовая горелка, мебельные уголки шириной 1см, соединительные стальные пластины из строительного магазина, полоска из силикона

Процесс в картинках:


С помощью соединённых вместе мебельных уголков из медной ленты изготовил своего рода гармошку — будущие рёбра радиатора


Готовые гармошки


Для фиксации к полученным гармошкам из ленты были припаяны отрезки медной ленты припоем ПОС-61. В дальнейшем это упростило пайку с ТТ


Обильное лужение всех компонентов радиатора припоем Розе. И на фото видно, что одну из ТТ пришлось загнуть


Фиксация ТТ и пайка теплосъёмника


Напайка рёбер на ТТ с обеих сторон за несколько проходов следующих действий: винтами скручиваются стальные пластины, а затем всё прогревается горелкой до плавления припоя


The end result of torment

For the clamp to the processor, the backplane, which was so well placed in the bins, and the brass racks fit perfectly.


Fastening of the radiator The

runs of the LinX tests showed a temperature of 60 degrees while blowing the usual “hundred-five” at maximum speed.

Not the ultimate dream for such a low-power pebble, but with this you can continue to work and begin designing a housing to accommodate components. When developing, I took into account a set of cutters with the help of which parts will be cut from a sheet of fiberglass plastic on a CNC machine - 1.5mm, 2mm and 3.125mm.

Brief description of hull elements

Нижняя крышка — видны отверстия по бокам для крепления к корпусу. Шайбы — для крепления 3х HDD, а так же отверстия для их вентиляции


Передняя часть корпуса. Перфорация для вывода воздуха, кнопка питания, съёмные разъёмы передней панели — usb и audio. С обратной стороны видны планки крепления нижней и верхней крышки и планка, отделяющая отсек с радиатором


Задняя часть корпуса. Вырез под заглушку портов на МП. Отверстия для подключения Wi-Fi антенн, планки крепления верхней и нижней крышки


Боковые стенки. Крепления для МП, планки крепления верхней и нижней крышки


Верхняя крышка. Отверстия по бокам для крепления к корпусу. Сверху съёмный фильтр (крепление на магнитах). Снизу рамка для крепления вентилятора

The result was a box with dimensions of 185mm (W) * 201mm (D) * 55mm (H). Anyone can view and download the 3D-model according to the LINK .


3D model of the case

According to the drawing, the details were made. After that there was a minimum file completion, gluing them, gluing nuts and magnets, puttying and coating with aerosol acrylic paint and varnish.

Several photos of the assembly process

Изготовленные детали. Чем не пазл для гика?


Пазл в процессе сборки


Перед покраской и лакировкой


После покраски. Цвет называется «авантюрин» — очень подходит этому проекту во всех смыслах

And finally, the final chapter of my story - the installation of components inside the case!

Installation of components inside the case

С размещением МП и радиатора пришлось долго повозится — сказалась экономия на миллиметрах. Без установки латунных стоек для крепления платы размещается сама плата, затем устанавливается и крепится радиатор. Затем уже только прикручиваются латунные стойки к корпусу и МП. Поролоном проложил зазоры между корпусом и радиатором.


С обычными SATA-кабелями разместить удастся лишь 2 HDD. Место третьего и займут кабеля. Но проблему можно решить, купив к примеру SilverStone CP11


Kid at work. Looks like a picture from a hat?


A brief video review of numerous requests.

I am quite satisfied with the result - especially the silence of the work pleased me. Even at night you have to listen to distinguish any signs of work (only HDD is heard). But not without a pair of spoons of tar:

  • The case turned out to be "butt" for its filling. At least a couple of millimeters should increase the size in all directions.

  • The cooling system, though quiet, did not achieve much from it. In the assembly, the measly 35W of my processor under load with tests heated up to 70 degrees. The maximum that can be expected is the middle segment and TDP not more than 60W, although motherboards support more productive and hot processors.

    Test results

    Тест при стандартном расположении вентилятора — воздух забирается сверху (установка фильтра от пыли добавила 2 градуса при тестах). Кликабельно


    Тест при обратном расположении вентилятора — воздух забирается спереди. Кликабельно

I was glad to share with the readers the results of my work. I am pleased to answer questions, listen to suggestions and criticism!

Update: Added a short video review and test results when the fan is reversed as well as when installing a dust filter.

Also popular now: